Cómo el turismo puede ayudar a Haití

Haití podría ser mejor descrito como el “Job” bíblico del hemisferio occidental, con la triste distinción de haber sufrido todo tipo de crisis en los últimos años.

El reciente terremoto que ha destruido gran parte de la capital, Puerto Príncipe, es la mayor calamidad de una larga serie de desastres naturales que han azotado al país.

Con la inestabilidad política, la degradación ambiental debido a la deforestación incontrolada, la pobreza crónica, la delincuencia masiva y las desigualdades sociales, a primera vista puede parecer que el turismo y Haití están completamente en desacuerdo.

Sin embargo, antes del terremoto de esta semana hubo una esperanza real de que Haití – con una gran cantidad de ayuda de la ONU y los EE.UU. – pueda lograr una recuperación.

En marzo de 2009, el ex presidente de EE.UU., Bill Clinton, fue designado como emisario especial del Secretario General de las Naciones Unidas.

Clinton visitó Haití con el secretario general Ban Ki-moon para ofrecer 324 millones de dólares de los EE.UU. en ayuda para la reconstrucción de Haití durante un período de dos años. Además, inversores privados como George Soros expresaron su voluntad de invertir en infraestructura.

El desarrollo del turismo fue visto como una vía rápida para generar empleo y crear vínculos entre Haití y el resto del mundo, y poco a poco el país ha sido incluido en los itinerarios de cruceros por el Caribe y paquetes de vacaciones.

Sin embargo, la destrucción de la capital del país ha puesto todos estos hechos mencionados en suspenso, mientras los vecinos regionales de Haití y la comunidad internacional en general se centran en un masivo plan de rescate y socorro para hacer frente a un gran número de muertos y heridos, la destrucción generalizada de bienes e infraestructura, y la interrupción en el transporte y las telecomunicaciones.

La magnitud de los daños en Haití es parecida a la experimentada durante el tsunami de diciembre de 2004 en el Océano Índico.

Es evidente que a corto plazo, el turismo va a tomar el asiento trasero hasta que el rescate, socorro y recuperación pueden ser movilizados y aplicados.

Sin embargo, la naturaleza sin precedentes de este desastre ofrece una buena oportunidad para el turismo internacional de iniciar un plan para en el que el turismo sea una parte integral de una restauración a largo plazo de Haití.

Para esto existe un precedente. Tras el tsunami en el Océano Índico en 2004, la Organización Mundial del Turismo convocó a una reunión de emergencia, celebrada en Phuket en enero de 2005, para desarrollar un plan para la recuperación del turismo en las zonas afectadas, con muchos elementos de este plan adoptados en Tailandia y Sri Lanka.

La situación de Haití es en realidad mucho más difícil de lo que fue el caso de Tailandia y Sri Lanka, ya que la infraestructura turística en Haití antes del terremoto se encontraba en un nivel relativamente embrionario.

Aún así, es posible desarrollar un plan maestro de turismo sostenible para Haití, que se ocupe de la recuperación del medio ambiente mediante la reforestación, y en la creación de infraestructura que se centre en alojamientos de turismo comunitario y complejos turísticos que involucren a personas locales en su construcción y gestión.

La comunidad de turismo mundial tiene una oportunidad, creada por el desastre actual, de ayudar a Haití a salir de su larga pesadilla. Donaciones y expresiones de apoyo son cosas que hacer a corto plazo, pero el turismo está en condiciones de desempeñar en Haití un papel a más largo plazo en la ruta de la recuperación.

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