Aruba, La Isla Feliz. Guía de Viajes y Destinos

ArubaAruba es el sitio perfecto para disfrutar de la vida y de las cosas buenas que ésta nos ofrece.

Decidí dedicarle capítulo aparte porque a pesar de lo pequeña que es (30 kilómetros de largo por apenas 10 en su parte más ancha) este pedacito de tierra tiene mucho que ofrecer al turista.

Aruba fue conocida durante los siglos 14 y 15 como “Oro Ruba” (oro rojo) ya que los aventureros que recorrían los mares para aquella época creían que en ella encontrarían tesoros y riquezas. Por ello no es difícil encontrar bajo sus aguas numerosos galeones y barcos hundidos que ahora se han convertido en una de las principales atracciones para quienes gustan de practicar buceo.

Aunque se asemeja mucho a sus hermanas Curazao y Bonaire, debido a la típica y pintoresca arquitectura colonial holandesa, Aruba es más internacional y tiene más vida. Su capital, Oranjestad, nos da la sensación de estar viendo la versión pequeña de Coconut Grove con sus tienditas todas fashion, sus palmeras, calles anchas y centros comerciales.

Eso sí, les advierto que si están esperando llegar a un paraíso tropical, se van a llevar una gran decepción. Allá lo que van a encontrar son cactus, aloe, Divi-Divi (el árbol nacional) y un sol inclemente.

Los fuertes vientos alisios, responsables de haber dado al Divi-Divi la forma que lo caracteriza, serán su fiel acompañante mientras estén de visita en la isla (y serán los que los ayudarán a sobrellevar el duro clima).

Durante sus días de playa y aun cuando estén simplemente paseando, presten extremo cuidado al sol. Aprovechen la abundancia de aloe y ¡úsenlo! para prevenir una insolación.

La ropa ideal para estar en Aruba es la típica de verano. Además les recomiendo una que otra prenda un poco más formal para entrar a los restaurantes elegantes, nightclubs y casinos. En las tiendas no se permite la entrada en traje de baño.

Cómo llegar. Para ingresar a Aruba los venezolanos no necesitamos visa. Avior cuenta actualmente con vuelos diarios desde Las Piedras y Maracaibo. Aserca, además de sus salidas desde Valencia, comenzó la semana pasada sus vuelos directos hacia Aruba desde Maracaibo, los días viernes y domigo, con una tarifa promocional de $99. Aeropostal y Avensa tienen vuelos diarios desde Caracas. Un fin de semana en la isla con pasaje, hotel y desayuno incluídos puede costar unos $237, mientras que una estadía un poco más larga podría salirles en unos $339. Si viajan en esta época (tienen chance hasta septiembre) y tienen hijos están de suerte, la promoción de verano de la Oficina de Turismo de Aruba, incluye estadía gratis para los niños menores de 12 años (además de cenas gratis y otros beneficios). Al igual que al viajar a Curazao, cuentan con la alternativa de trasladarse hasta Aruba en el ferry que sale del estado Falcón. $70 por persona y $150 por carro.

Aruba cuenta con muchos y muy buenos hoteles

Dónde hospedarse. Aruba ofrece una amplia variedad de hospedaje, desde hoteles de lujo con sus propias instalaciones privadas de playa, hasta casas de huéspedes y apartamentos de alquiler. Las tarifas dependen de la estación y varían de hotel a hotel (si no se llega con un paquete, los precios suelen ser bastante altos). Los hoteles agregan rutinariamente entre el 10% y el 15% como sobrecarga en el servicio. Es costumbre dar como propina a los porteros un promedio de $0,50 por maleta. El resto de las propinas se deja a discreción del huésped.

Qué comer. Si no llegan con un paquete que incluya todas las comidas tendrán que conformarse con almorzar en un Wendy´s, un KFC, un Mc Donald´s… No estoy diciendo que eso sea malo, pero quienes viajan se supone que desean comer algo más “sustancioso” que un plato de comida rápida. Lo mismo les pasará en el desayuno. En Aruba no existen (o casi no se ven) sitios donde se pueda disfrutar de un buen desayuno o un buen almuerzo, a no ser que lo hagan en los hoteles. Eso sí, disponen de toda una gama de opciones cuando de la cena se trata. Si desean probar los platos locales les recomiendo que vayan al Fuerte Zoutman donde todos los martes por la noche se lleva a cabo el Festival Bonbini. También pueden acercarse hasta la población de San Nicolás, donde encontrarán los camarones más grandes de la isla.

Cómo trasladarse. Aunque para recorrer la isla lo mejor es contratar un tour, si desean pasear por su cuenta pueden rentar un carro. Para ello deberán dejar un depósito de $500 o un boucher de tarjeta de crédito abierto. Budget tiene ofertas por el mes de julio que comienzan en los $70 por tres días. También pueden contratar los servicios de un taxi, para hacerlo deberán dirigirse a la oficina de despacho de taxis que está situada en Pos Abou en Oranjestad, las tarifas están prefijadas. La mayoría de los taxistas pueden hacer las veces de guías de turismo.

Qué comprar. Los centros comerciales de Aruba no tienen nada que envidiarle a los mejores del mundo. Además hay muchas tienditas que venden de todo. Allí pueden encontrar a precios incomparables perfumes, licores, mantelería, joyas, relojes, cámaras, modas de diseñadores, cristalería y porcelana. La mayoría de los comercios están localizados en Oranjestad. Las tiendas de la calle principal están abiertas de 8:00 am a 6:00 pm. de Lunes a Sábado (algunas cierran para almorzar entre las 12 m y las 2:00 pm). Las tiendas en los centros comerciales se mantienen abiertas de 9:30 am a 6:00 pm. Al igual que en Curazao, abren los domingos si algún crucero grande llega al puerto. Se puede pagar en dólares.

Lo que no deben perderse:

Submarino Atlantis: vea el mundo subacuático de Aruba a bordo de un auténtico submarino. La nave tiene capacidad para 48 pasajeros y alcanza una profundidad de unos 50 metros. El submarino los llevará hasta una vasta zona de corales donde estarán rodeados de exóticos peces multicolores. También verán los restos de un avión y de un viejo barco pesquero danés. La narración de esta simpática travesía es hecha tanto en inglés como en español. El tour dura aproximadamente dos horas y tiene un costo de $54 para los adultos y de $35 para los niños. Cada uno de ustedes recibirá un diploma que certifica su inmersión en las profundidades submarinas de Aruba. Quienes no deseen sumergirse tienen la posibilidad de embarcarse en el Explorador del Mundo Marino, un barco con fondo de vidrio, a través del cual se pueden ver las formaciones coralinas y la vida del fondo del mar. $37 los adultos, $20 los niños.

Parque Nacional de Arikok: se encuentra cerca del Monte Arikok. Es un coto natural que rodea a la isla en el que se puede observar una gran variedad de plantas y animales como los árboles divi-divi y kiwi, los cactus raros y exóticos, el aloe, las flores tropicales, las aves y las iguanas. Esta área abarca un 25 por ciento de la isla.

Formaciones rocosas de Ayo y Casibari: quedan a 20 minutos de Oranjestad. Son acumulaciones naturales de bloques de diorita con formas curiosas. Hay trochas para que los turistas puedan caminar entre las rocas. Las formaciones de Ayo fueron en alguna época la vivienda de antiguos moradores de la zona.

Santuario de Aves de Bubali: dos lagos artificiales rodeados de una rica vegetación han hecho posible que en Aruba, a pesar de las duras condiciones climatológicas, haya un lugar donde numerosas especies de aves han encontrado un hogar para descansar y reproducirse. En este sitio los turistas apasionados de la naturaleza, armados con un buen par de binoculares y una cámara fotográfica, pueden ver desde un observatorio especialmente creado para tal fin, más de 80 especies migratorias, además de garzas, garcetas, gaviotas, pico tijeras, cormoranes, numerosas especies de patos y más.

Piscina natural: Para llegar hasta aquí hay necesariamente que ir en un vehículo 4 x 4 o a caballo, ya que el camino hasta allá es bastante tortuoso y la piscina está escondida entre rocas. Esta piscina de agua de mar se conoce como “Cura di Tortuga”.

Puente Natural Aruba

Puente natural: Una de las atracciones principales en la costa este de la isla es esta formación coralina de 8 metros de alto y 30 metros de largo, que ha sido tallada por el batir de las olas en el transcurso de los siglos.

Faro California: este faro se ha convertido en una visita obligatoria para todos los turistas que llegan a la isla. Está ubicado en el extremo noroeste de Aruba, en Hudishibana, una de las zonas más espectaculares debido a sus sinuosos paisajes, que pueden ser observados perfectamente desde el faro.

Gruta de Lourdes: creyentes y no creyentes se maravillarán al observar esta obra construida en las rocas en la costa nordeste de Aruba. La Gruta de Lourdes se haya en Seroe Petroe (Cerro Negro) y en ella hay una estatua de la Santa Virgen que pesa una 700 kilos.

En Aruba hasta los más pequeños encuentran cosas para hacer. En Oranjestad hay un parque llamado Tira koochi, dedicado exclusivamente a actividades infantiles, que está abierto todos los días de 4:00 pm a 6:30 pm. También existe un Pueblo en Miniatura, donde hay versiones en miniatura de las casas y edificios típicos de Aruba y además pueden ver aves y animales exóticos y plantas tropicales.

Otra alternativa es ir de paseo a Boca Prins y probar a deslizarse un poco por las dunas. Y si se atreven aventúrense a entrar en alguna de las cuevas (Guadirikiri, Fontein y Huliba) que se dice fueron refugio de piratas y adéntrense en sus túneles.

¡Con suerte quizás hasta encuentran un tesoro!

TIPS
· Al llegar a su destino reconfirmen inmediatamente su partida. Eviten pasar un mal rato.

· Siempre que viajen verifiquen si necesitan vacunarse como requisito obligatorio para entrar al país en cuestión.

· Si desean obtener sus boletos aéreos con una tarifa más baja, cómprenlos con anticipación. Casi siempre las aerolíneas tienen un número limitado de asientos más baratos. También pueden probar a comprarlos por Internet, existen muchas líneas aéreas que ofrecen descuentos si los boletos se compran online.

105 Comentarios

  1. estela August 27, 2009
  2. Mart August 28, 2009
  3. JAVO September 23, 2009
  4. julio morales October 6, 2009
  5. maria alejandra atencio November 24, 2009
  6. Mariel November 29, 2009
  7. richad December 28, 2009
  8. yosmar January 5, 2010
  9. soraida jimenez January 28, 2010
  10. ale February 20, 2010
  11. goksel dalkoparan March 17, 2010
  12. walter April 23, 2010
  13. Ana Carolina Ocampo May 2, 2010
  14. Raymond Andrew June 10, 2010
    • PAMELA June 14, 2010
      • carla August 20, 2010
    • Raúl Malvasio July 31, 2010
  15. OSMAIBI June 23, 2010
  16. Aida June 27, 2010
  17. Ricardo Mancilla July 19, 2010
  18. viviana gomez August 8, 2010
  19. Georgina August 8, 2010
    • carla August 20, 2010
  20. DANNELLIS August 24, 2010