Trinidad y Tobago: Dos islas, Un paraiso

Trinidad

Una mezcla de vorágine y paz. Trinidad es alegría, música, fiesta, la tierra del carnaval. Tobago es serena, llena de un verdor sin igual y rodeada de espectaculares aguas azules.

Mientras Trinidad se estremece al ritmo del calipso y del steelband y su capital se convierte en una ciudad cosmopolita llena de centros comerciales, hoteles modernos, comida rápida y una agitada vida nocturna, Tobago es más el típico destino tropical, con una población que vive una vida tranquila y que está orgullosa de sus tradiciones y costumbres.

Separadas por 38 kms., ambas están unidas por su historia y por sus raíces y juntas se convierten en uno de los mejores destinos del Caribe.

Si están buscando sol y mar o surf y buceo, las opciones playeras que ofrecen ambas islas son muchas.

Cómo llegar. Para entrar a Trinidad no se requiere visado. Simplemente lleven su pasaporte vigente y su pasaje de vuelta. El impuesto de salida de Trinidad es de $50.

Dónde hospedarse. Trinidad cuenta con infinitas posibilidades de hospedaje, algunas de ellas con paquetes “todo incluido”, gimnasio, servicios de conferencia y todas las facilidades propias de los hoteles de lujo (una habitación puede costar hasta unos $200 p/persona). Las casas de huéspedes y las pensiones son una alternativa si ustedes están buscando una opción más económica (entre $50 y $100 diarios p/persona) o prefieren un ambiente más hogareño. Los grandes hoteles están ubicados en la capital, Puerto España, mientras que las pensiones y casas de huéspedes se encuentran en sus alrededores o en los pequeños pueblos costeros de la isla. Por su parte, Tobago cuenta con cuatro categorías de hospedaje: hoteles, villas, casas de huéspedes y pensiones. Al igual que en Trinidad, en Tobago los hoteles (dependiendo del número de estrellas) ofrecen desde habitación solamente hasta servicio todo incluido. Las villas (hay unas 70 en toda la isla) son aconsejables para familias o grupos numerosos. Usualmente las casas de huéspedes y pensiones ofrecen la opción “bed & breakfast”. Los rangos de precios son muy parecidos a los de Trinidad. Sin embargo, alquilar una villa puede costar mas de $200.

Qué comer. La comida trinitaria es una mezcla de sabores traídos por todas las culturas que habitan en ella. No se conformen con la comida preparada en los restaurantes tradicionales, vayan hasta Savannah y prueben una hamburguesa con sabor caribeño, acompañada de agua de coco servida en su envase natural. En Tobago también hallarán esta mezcla culinaria, además de especialidades locales como el crab ‘n dumpling, que es cangrejo con curry y leche de coco, servido con una especie de bolas hechas con maíz blanco (algo así como unas hallaquitas). Eso sí, deben estar muy pendientes de especificar que quieren la comida sin picante, ya que algunos platos son naturalmente fuertes. No se sorprendan si su factura de consumo viene con un 15% de impuesto que no vieron incluido en el menú. Además de esto, por lo general se deja un 10% del total como propina.

Tobago

Cómo trasladarse. Si alquilan un carro deben saber que en estas islas se conduce por la izquierda, al estilo inglés. Sin embargo, en la isla de Trinidad no se recomienda el alquiler de carros si no se conoce bien la misma, puesto que las indicaciones no son todo lo fiables que deberían ser. En Tobago si se pueden rentar ya que es más pequeña y está mejor señalizada. Si quieren ir de una isla a otra, pueden hacerlo por avión con las líneas BWIA o Air Caribbean (unos 20 minutos, con un costo de TT$300 por persona, ida y vuelta) o por un servicio diario de ferrys, que sale todos los días, excepto los sábados (de lunes a viernes sale de Puerto España a las 2 pm y llega a Scarborough a las 7 pm. Los domingos el viaje es a las 11 am). El viaje desde Puerto España hasta Scarborough dura unas cinco horas. El ticket ida y vuelta cuesta TT$60 en clase turista.

Qué comprar. Si quieren traerse de recuerdo algo típicamente trinitario encontrarán variedad de artesanías en cobre, tallas de madera, cestas, vestidos hindúes y artículos de cuero. Los mejores sitios para comprar son el centro comercial del Normandie Hotel, el mall de la calle Charlotte y los comercios de la calle St. Ann’s (todos en Trinidad). En Tobago, el mall principal está ubicado en Scarborough , también pueden comprar souvenir en tienditas ubicadas cerca de las playas más populares. Aunque en esta isla no van a encontrar mucha ropa de marca, pueden adquirir bellos productos y artesanías locales. La moneda es el dólar de Trinidad y Tobago (TT$) cuyo cambio actual es 1USD$ = TT$ 6,16, pero el dólar americano es aceptado en prácticamente todas las tiendas y hoteles de ambas islas.

Lo que no deben perderse:

Las playas: Las playas de Tobago no tienen nada que envidiarle a las de los más populares destinos de todo el Caribe. Store Bay y Pigeon Point se distinguen por sus blancas arenas y sus cristalinas aguas, mientras que Buccoo Bay, Little Tobago, Goat Island y St Giles Island son magnificas para la práctica de snorkeling y buceo. Vayan también a Pirate’s Bay, en el lado norte de Charlotteville. Trinidad, en cambio, no es muy conocida por sus playas, pero Maracas Bay, al norte de Puerto España (unos 45 minutos), es de una belleza que no pueden dejar de disfrutar. Los mejores meses para disfrutar de las playas de ambas islas son de Mayo a Septiembre y, entre ellos, Junio, Julio y Agosto. .

Trinidad

Excursionismo: En Trinidad pueden irse de excursión a la caída de agua Blue Basin, que se encuentra en el lado norte de la isla. Es aconsejable que contraten los servicios de un experto. En Tobago vayan a la Reserva Forestal, que tiene muchos senderos en los que podrán adentrarse en pleno bosque húmedo. En estos caminos es frecuente tropezarse con cantidad de loros, pájaros carpinteros, periquitos y cocricos (el ave nacional). Si quieren ver y oír aves en Trinidad, el Santuario Caroni Bird es un buen lugar para ello. Otro buen sitio para aventurarse es la caída de agua Argyle en Tobago (con 54 metros es la mas alta de la isla). La entrada cuesta TT$15. El parque está abierto diariamente de 7:30 am a 5 pm.

Independence Square: En pleno corazón de Puerto España, en Trinidad, está ubicada Independence Square, que en realidad no es una plaza, sino dos largas calles rodeadas de paseos. Allí pueden encontrar bancos y varios sitios de comida barata.

Queen’s Park Savannah: también se encuentra en Puerto España. En una época pasada fue una plantación de azúcar, hoy es un parque público con una pista de carreras. Realmente este parque no es muy atractivo, salvo por un pequeño jardín de margaritas que verán cuando caminen por el noroeste del mismo y por el “Magnificent Seven”, una línea de siete bellas edificaciones coloniales, que incluye el castillo Stollmeyer, que es una réplica de un castillo escocés.

Lago Pitch: Es la más rara atracción con la que cuenta Trinidad, a simple vista parece un gran estacionamiento de 40 hectáreas, pero viéndolo de cerca se darán cuenta de que es el más grande lago de bitumen natural del mundo. Pueden caminar encima de él, pero los objetos pesados, como los carros, se hunden en cuestión de minutos. Hay tours disponibles a todo lo largo del año.

Fort King George: Este fuerte inglés es la única edificación colonial que queda en Tobago. Merece ser visitado tanto por su significado histórico como por la espectacular vista que ofrece.

La tumba misteriosa: una de las mayores atracciones turísticas de Tobago es la tumba misteriosa ubicada en la Villa de Plymouth, en la cual reposan los restos de una joven mujer del siglo 18 y su hijo. El epitafio de su tumba reza: “Entre estas paredes reposan los cuerpos de la Sra. Betty Stiven y su hijo. Ella fue la amada esposa de Aley Stiven. Hasta el fin de sus días, él deplorará su muerte la cual ocurrió el 25 de Noviembre de 1783 a los 23 anos de edad. Lo notable de ella es que fue madre sin saberlo y esposa sin dejárselo saber a su esposo, excepto por las amables indulgencias que tuvo hacia él”. Según los conocedores lo que realmente sucedió es que Betty conoció a un joven y se enamoró de él. Aley no quiso casarse, pero ella no quería vivir en pecado, así que lo emborrachó y un cura con buen sentido del humor los casó sin que éste se enterara. Betty quedó embarazada pero antes de enterarse sufrió una fiebre muy alta y cayó en coma. Sin recobrar la conciencia, el embarazo de Betty llegó a termino y ella tuvo a su bebé, pero murió durante el parto, “madre sin saberlo”. Demasiado trágico…..

Richmond Great House: localizada en Belle Garden, Richmond es una de las pocas plantaciones sobrevivientes en Tobago. Esta gran casa fue restaurada por su actual dueño, quien la abrió al publico y la convirtió en un Inn. La vista de las montanas, las palmeras y la selva quita el aliento. Si quieren tomar un tour para conocer la propiedad, deberán pagar TT$10 por persona.

Aunque en Tobago no hay muchas cosas para hacer en la noche, siempre están disponibles los cruceros a la luz de la luna, los casinos, el karaoke en los hoteles o simplemente tomarse un trago en algún bar. La mayor opción de entretenimiento de la isla se conoce como Sunday School, una gran fiesta callejera aderezada con DJ’s y música de steelband.

Carnaval de Trinidad

En Trinidad la cosa cambia por completo y se pasa de muy poco a demasiado.
Hay desde casinos hasta ópera, performances teatrales, comedias y conciertos. Les aseguro que no se van a aburrir.

Tips
· Uno de los mayores riesgos de viajar a estas islas es la posibilidad de contraer dengue, por ello no deben olvidar por ningún motivo, llevar con ustedes un buen repelente de mosquitos y reaplicarlo regularmente.

· A partir de las 7 pm no se deben visitar lugares solitarios. El site del Ministerio de Asuntos Exteriores de España cataloga las siguientes como zonas de riesgo en Puerto España: Lavantille, Sea Lots, Autopista Beetham Y Carenage. También recomienda no desplazarse a las playas lejanas de la capital como Toco, Mayaro, Maqueripe y Manzanilla al atardecer o sin guía autorizado por los hoteles y/o Agencias turísticas. Asimismo, aconseja cierta precaución en lugares frecuentados por los turistas como: Botanic Gardens, Caroni Bird Santuary, Fort George y Maracas Bay. En la isla de Tobago sólo se deben tomar las precauciones normales.

· Como medida de seguridad adicional se deben utilizar los taxis de los hoteles, evitando el uso de los que no estén legalmente autorizados.

11 Comentarios

  1. Ricardo Arango June 25, 2008
  2. Gladys December 23, 2008
  3. Luz Marina May 28, 2009
  4. Arelis Abache September 3, 2009
  5. fanor November 8, 2009
  6. natilla November 15, 2009
  7. MANUELA November 28, 2009
  8. yngrid christopher January 15, 2010
    • Gabi August 8, 2010
  9. Dirk pust June 22, 2010
  10. Jimena Torres August 25, 2010